JOURNAL D’UNE ENFANT VICIEUSE - Lecture en ligne - Partie 2

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JOURNAL D’UNE ENFANT VICIEUSE
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― Voulez-vous demander pardon ? dit-elle. Mais comme je restais muette, elle me donna un soufflet en pleine figure. J’éclatai en sanglots.

 

― Voulez-vous demander pardon ? fit-elle encore en me donnant un second soufflet.

 

Pour du coup, je dis d’une voix étouffée :

 

― Pardon !

 

― Mieux que cela, fait ma tante, il faut dire pardon ma bonne Rosalie.

 

J’hésitais, on m’administra un troisième soufflet en même temps qu’un vigoureux coup de pied dans le derrière qui me fit pousser un cri de douleur.

 

Enfin, menacée de nouveaux coups, je m’exécute, puis, me relevant aussitôt, je m’apprête à m’enfuir.

 

― Voulez-vous venir ici ! dit ma tante.

 

Je reviens sur mes pas, mais voyant qu’on prend un balai, et me doutant de ce qu’on se propose d’en faire, je me mets à courir dans la direction de la porte à claire-voie qui donne sur la route. Ma tante alors court après moi et me rattrape par ma robe au moment où j’allais me sauver.

 

― Ah ! vous croyez que c’est fini pour vous, misérable petite voleuse ! vous vous trompez. Il y a trop longtemps que votre derrière n’avait goûté des verges ! cette fois du moins il ne se plaindra pas : il aura sa pitance.

 

Et comme Rosalie veut s’en aller, ma tante continue :

 

― Restez, Rosalie : Il faut que vous assistiez à la correction de cette peste-là. Ah ! vous voulez vous enfuir, eh bien ! pour que vous ne vous échappiez pas, vous aurez le fouet ici dans le jardin, devant votre servante, devant tous les gens qui passent sur la route et qui vont vous voir corriger pour votre plus grande honte. Allons ! à genoux !

 

Une seconde fois me voici forcée de m’agenouiller sur le sable qui me pique la peau. Il me faut baisser la tête jusqu’à terre et comme je ne veux pas rester dans cette position, Rosalie reçoit l’ordre de me tenir les mains et de m’administrer un bon soufflet toutes les fois que je ferai mine de me relever. Cette menace est la plus horrible : Être battue par les mains sales d’une servante ! J’en rougis encore.

 

Cependant ma tante s’est placée au-dessus de moi, ses jambes enserrant mon corps, elle se courbe vers mon derrière, elle relève mes robes et mes jupes d’une main preste et s’apprête à me relever aussi ma chemise. Mais alors un spectacle peu agréable s’offre à ses yeux. J’étais sortie si brusquement des latrines que je n’avais pas pris soin de m’essuyer le derrière ; il y restait de la crotte et le coup de pied que m’avait donné ma tante avait enfoncé ma chemise entre mes fesses où elle restait poissée. À cette vue, ma tante devint plus furieuse encore.

 

― Vilaine sale, abominable dégoûtante, dit-elle, je vous apprendrai à vous présenter ainsi devant moi. Regardez-moi cette horreur !

 

Mais la crotte ne l’empêcha pas de décoller ma chemise, de la relever et de découvrir mon derrière. Quel coup elle me donna pour commencer, mais j’avais à peine eu le temps de le sentir que j’en reçus un second, puis un troisième, et une vingtaine comme cela sans interruption. Je poussais des cris déchirants. Je ne pouvais faire un mouvement, ayant les mains et les épaules maintenues par Rosalie, le ventre tenu par ma tante, et je devais laisser mes fesses en l’air, bien ouvertes, souffrir cet épouvantable supplice du fouet dont j’avais pu, je me demande comment, quelques jours avant m’amuser. Je hurlais comme une possédée et dans ma douleur je faisais de si grands efforts pour échapper à mes bourreaux que je parvenais à me remuer un peu, mais sans profit pour moi. Les coups tombaient sur la fesse gauche au lieu de m’atteindre sur la droite, ou même sur la peau sensible du trou ou de l’entrecuisses, et c’était tout ce que je gagnais. À la fin, ma tante m’enserra si étroitement de ses bras que je ne pus remuer ; tous les mouvements qui m’étaient permis de faire c’étaient ceux d’ouvrir ou fermer mon pauvre cul, d’écarter ou de rapprocher les cuisses. La honte à laquelle j’avais été si sensible d’abord disparaissait devant la souffrance ; et j’étais si indifférente alors à toute forme d’amour-propre que sans y prendre garde je lâchai au nez de ma tante deux pets qui la mirent hors d’elle-même. Je n’eus conscience de son incongruité qu’à la figure de Rosalie qui ne put s’empêcher d’éclater de rire de leur retentissement malhonnête. La position où j’étais, les jambes écartées et la tête en bas, le vent qui me soufflait au derrière, la façon dont ma tante me pressait le ventre, tout cela ne m’eût pas permis de retenir mes vents, ma tante en fut pourtant indignée.

 

― Puante ordure, fit-elle, c’est trop fort de me manquer à ce point !

 

Et m’écartant les fesses, elle me cingla la chair à l’endroit coupable, sur les parois mêmes du trou indiscret. Je rugis, je me tordis. Il fallut toutefois supporter aussi le fouet dans cette partie sensible, après avoir eu les fesses et les cuisses toutes meurtries. Le sang coulait, le balai était brisé, ma tante était fatiguée de me fouetter, elle cessa enfin la correction, mais avant de me laisser aller, elle se fit apporter un bol rempli de vinaigre et m’épongea le derrière. La cuisson fut horrible. Ma croupe fit alors un si brusque mouvement que le bol de vinaigre s’échappa des mains de ma tante et que je me relevai et m’enfuis au milieu des rires des gens du village qui venant à passer devant le jardin avaient assisté à ma correction et s’en étaient divertis. J’allai me cacher dans ma chambre, où je me jetai sur mon lit à plat ventre et pleurai : je ne pouvais plus m’asseoir sur mon postérieur, tant il me faisait mal. Pourtant malgré mes souffrances, mes yeux rouges et bien que je fusse condamnée au pain et à l’eau pour huit jours, je dus me présenter au dîner. Ma tante prit soin de dire à tous ses invités que j’avais reçu le fouet et la honte de voir tous ces regards railleurs attachés sur moi me fit presque autant souffrir que la correction que j’avais reçue dans la journée. Pour augmenter mon humiliation, à la fin du dîner, ma tante sentant une mauvaise odeur, s’imagina que je n’avais pas changé de chemise et que je ne m’étais pas lavé le derrière, et elle me troussa au milieu de tous ses invités qui purent voir, de la sorte, mes fesses rouges et rayées par les verges.

 

― Je crois qu’elle a eu une bonne fessée, dit-on autour de moi. On ne trouva pas d’autre parole de consolation.

 

Hier matin, comme je souffrais encore du fouet que ma tante m’avait donné la veille et que je restais au lit, elle est venue, le martinet à la main, et prétendant que je devais être levée à cette heure, elle m’a fait m’étendre sur le ventre, a repoussé le drap et levé la chemise et puis, sans égard pour mon pauvre cul, m’a appliqué sept ou huit coups qui ont augmenté encore ma souffrance.

 

― Puisque vous n’avez pas dans la tête la pensée de bien faire, il faut que vous l’ayez dans le derrière, a-t-elle dit. Vos fesses fouettées vous rappelleront votre devoir.

 

Je me levai, me retenant à peine de crier. J’étais anéantie, je n’osais lever les yeux ni la tête, et je craignais qu’elle me vit pleurer.

 

― Ah ! disais-je, si maman était là !

 

Aujourd’hui Valentine est venue, je ne lui ai point dit ce qui m’était arrivé, j’en aurais eu trop de honte ; quoiqu’elle eût remarqué mes yeux rouges, elle se doutait si peu de ce que j’avais reçu, qu’elle me demanda de jouer à la maîtresse d’école. Naturellement je refusai, je ne pouvais plus d’ailleurs m’amuser de ce que j’avais à craindre à présent à chaque instant, et je ne voulais pas non plus qu’elle sût que j’avais eu le fouet. Mais comme elle s’étonnait que j’eusse la démarche gênée, il a fallu que Rosalie qui passait dans la chambre lui en dît la raison. Valentine — et cela m’a rendue furieuse contre elle — s’est mise à rire de mon malheur :

 

― Alors tante a fait pan-pan sur le cu-cu, m’a-t-elle dit. Voyons, voyons comment tante a arrangé les fesses de Rose.

 

Et avant que j’eusse eu le temps de l’en empêcher, elle était à genoux derrière moi, me soulevant les jupes, et regardait mon postérieur. Aussitôt, voyant la trace des verges, elle s’est relevée et m’a embrassée.

 

― Ma pauvre chérie ! s’est-elle écriée.

 

Je lui ai rendu son baiser. Voici la conversation que nous avons eue alors.

 

― On ne t’a jamais fouettée, toi ?

 

― Jamais, a répondu Valentine.

 

― Ah ! tu es heureuse… Il est vrai que ça t’arrivera peut-être un jour.

 

― Je ne crois pas, ma belle-mère n’aime pas donner la fessée, elle le disait encore hier.

 

― Mais ma tante ne me fouettait jamais avant la semaine dernière.

 

― Oh !

 

― C’est la vérité.

 

― Moi, on n’oserait pas me fouetter, je mordrais, je donnerais des coups de pied, je pisserais, lâcherais des pets et même mieux que cela, je…

 

J’ai regardé Valentine : je l’aime bien, mais elle est si vaniteuse que je voudrais qu’elle fut fouettée comme moi, oui : je verrais alors la figure qu’elle ferait : cela m’amuserait.

 

 

 

CHAPITRE V. Valentine se brouille avec l’amant de sa mère

 

Paris, Novembre 1774.

 

Nous sommes de retour à Paris ainsi que Valentine.

 

J’ai bien cru qu’aujourd’hui elle allait le recevoir. J’étais chez elle, et nous jouions dans le salon aux dominos, sur le sofa, devant une petite table. Bientôt entrèrent dans la pièce la belle-mère de Valentine et un jeune homme, vêtu d’un habit bleu de roi, ayant des bas de soie blancs et une cravate de dentelle. Ils s’assirent tous les deux au bord de la table, sans nous voir et sans que Valentine, occupée de construire des châteaux avec des dominos, se doutât de leur venue. Le haut dossier du sofa nous cachait à leur vue, et comme ils nous tournaient le dos, je pouvais me pencher en dehors du sopha et les regarder sans trop risquer d’être surprise. Ils n’avaient d’ailleurs pas l’air de vouloir faire attention à autre chose qu’à eux-mêmes, bien qu’ils ne se parlassent point. Le jeune homme était très empressé près de madame Dangevert et je crois qu’ils se sont donné un baiser lèvre à lèvre, comme nous faisons quelquefois Valentine et moi. Même j’ai vu qu’il lui mettait sa langue dans la bouche, puis il lui a pris la main et lui a fait toucher sa culotte qui était très gonflée. Madame Dangevert s’est mise alors à rire, tandis qu’à son tour le jeune homme avançait sa main entre les cuisses de son amie. J’observais la scène le cœur battant, je ne pouvais pas croire qu’ils fissent ce que je faisais moi-même avec Valentine et cependant le jeune homme se rapprochait, se rapprochait de plus en plus de madame Dangevert qui levait les yeux au ciel et poussait des soupirs. Tout d’un coup, je la vis étendre la main brusquement vers le bas du ventre du jeune homme, la plonger dans une fente qui devait s’y trouver, la retirer violemment et secouer avec fureur quelque chose que je ne pouvais pas discerner. Mais à ce moment Valentine remua la table pour faire tomber le château de dominos qu’elle venait d’y élever, en criant :

 

― Voilà le tonnerre !

 

En même temps elle leva la cuisse et fit partir, sous ses jupes, un pet retentissant et tout chargé d’odeur. À ce bruit malhonnête, madame Dangevert et son ami se levèrent soudain de leur siège, mais après le premier moment d’étonnement et de confusion, ils se dirigèrent vers le canapé.

 

― Que faisiez-vous là, Mademoiselle ? dit madame Dangevert à Valentine.

 

― Mais nous jouions, maman, répondit Valentine.

 

― Et c’est vous qui avez fait ce pet ?… Oh ! bien, vous allez aller vous promener dehors, je vous apprendrai à être aussi malpropre !

 

― Ah ! mon amie, fit alors le jeune homme, tant que vous ne voudrez pas corriger cette méchante fille, elle en fera bien d’autres.

 

― La corriger, j’y consens, comment ?

 

Ce n’est pas difficile, reprit le jeune homme. Vous la prenez sous votre bras, retroussez ses robes, levez sa chemise et lui donnez sur les fesses de bonnes cinglades de verges jusqu’à ce qu’elle demande grâce.

 

Valentine tremblait pendant cette conversation, et se voyait déjà recevant la fessée, mais elle en fut encore cette fois quitte pour la peur.

 

― Que vous êtes cruel, Henri, dit madame Dangevert !… eh puis ! si elle s’avisait de me péter au nez, pendant que je lui donnerais la fessée, croyez-vous que ce ne serait pas désagréable pour moi.

 

Ils se parlaient en riant sans faire attention à nous. Enfin, madame Dangevert vint prendre Valentine par l’oreille et lui dit en la mettant à la porte.

 

― Vous êtes avertie, Mademoiselle. Si vous recommencez vos incongruités, vous aurez le fouet. C’est la cuisinière qui vous le donnera. Elle a la paume solide et rugueuse. Vous devez penser si, en sortant de ses mains, vous aurez les fesses en bon état.

 

Lui ayant parlé de la sorte elle referma la porte sur nous et je les entendis rire aux éclats. Valentine, en sortant du salon, demeura toute honteuse et n’osa plus jouer. Tout de même elle ne l’a pas encore eue la fessée ! Il paraît que le jeune homme qui était avec sa belle-mère lui en veut parce qu’elle est toujours à le regarder lorsqu’il est avec sa belle-mère.

 

Aujourd’hui ma tante a reçu une lettre de madame Dangevert. Elle lui disait que sa belle-fille devenait insupportable et qu’elle avait l’intention de s’en séparer et de la mettre dans un couvent dont elle connaissait la supérieure — femme religieuse et instruite. Ma tante avait aussi depuis longtemps l’idée de me mettre au couvent. Elle reculait pourtant toujours devant l’exécution de ce projet, partagée entre l’idée du soulagement qu’elle aurait à se débarrasser de moi et celle du plaisir qu’elle ressentait à gouverner elle-même mon éducation. Mais cette lettre l’a décidée. Elle est donc allée voir ce soir madame Dangevert et elle m’a déclaré que dans dix jours je quitterais la maison et que j’entrerais avec mon amie Valentine aux Dames Noires de Corbeil. Quelle chance ! La supérieure et les religieuses auront beau être sévères, elles ne le seront pas plus que ma tante, n’est-ce pas ? Et, puisque Manon n’est plus ici, je m’en irai sans regret.

 

 

 

CHAPITRE VI. Le Couvent de Corbeil

 

Mai, 1775. Couvent des Ursulines à Corbeil.

 

J’ai quitté la maison aujourd’hui. La belle-mère de Valentine nous a emmenées toutes deux en chaise de poste jusqu’à Corbeil, où se trouve le couvent où nous devons entrer. Ii faisait très chaud, et de temps en temps un vent brûlant soulevait des tourbillons de poussière sur la route. Le mouvement de la voiture m’assoupit, je me penchai sur Valentine et me laissai aller au sommeil. Quand je me réveillai, j’avais les mains entre ses fesses. Valentine qui était triste de quitter Paris, ne put s’empêcher de rire au mouvement que je fis pour me dégager. Madame Dangevert le remarqua, nous fit des observations sur notre indécence et nous ordonna de mieux nous tenir. Nous nous regardâmes en rougissant. Cependant nous penchions la tête par la portière pour voir le pays qui borde la route, car il est fort agréable, traversé de cours d’eau et très boisé. Le vent nous apportait des odeurs de foin coupé et de chèvrefeuille que nous respirions avec délices.

 

Enfin nous arrivâmes. Le couvent est situé au fond d’une large avenue de hêtres : il est tout entouré de murs et se compose d’un corps de bâtiment de neuf fenêtres de façade, d’un grand jardin potager, de deux cours pour les jeux des élèves, d’un jardin de promenade et de charmilles.

 

On nous conduisit dans la chambre de la mère supérieure qui, après avoir causé avec madame Dangevert pendant quelques minutes, nous fit avancer et d’un regard sévère nous considéra toutes deux avec attention, de la tête aux pieds :

 

― Si ce sont de bonnes filles, dit-elle à madame Dangevert, elles ne seront point malheureuses ici, mais si elles ne veulent pas suivre le droit chemin, elles auront la vie dure.

 

― Oh ! répondit madame Dangevert, ce ne sont pas de méchantes enfants ; seulement elles ont besoin qu’on veille d’un peu près sur elles.

 

― Soyez persuadée que nous n’y manquerons pas, fit alors la sœur.

 

L’entretien se termina là. Madame Dangevert nous embrassa et remonta en voiture. Nous entendîmes le roulement de la chaise de poste avec une profonde tristesse.

 

La mère supérieure appela alors une des sœurs qui travaillait dans sa chambre et lui chuchota quelques mots si bas que nous n’entendîmes pas. Cette religieuse nous pria de la suivre, nous disant qu’elle allait nous faire connaître notre nouvelle demeure, nous présenter à nos condisciples et nos maîtresses.

 

Comme nous passions dans la cour, devant une porte entrouverte, nous entendîmes des cris perçants et nous vîmes une grosse fille d’une quinzaine d’années, les joues rouges et tout en pleurs, qui se débattait sous l’étreinte d’une sœur qui lui faisait présenter à toute la classe, encadré de ses jupes troussées, un fessier charnu où les verges avaient laissé des traces sanglantes. Valentine se mit à rire comme à un spectacle très divertissant, mais moi qui songeais que demain peut-être on me traiterait de la même façon, j’eus un serrement de cœur. La religieuse nous entraîna.

 

Elle nous mena au dortoir où étaient nos lits. La chambre était assez gaie ; chaque lit était fermé de rideaux blancs. À côté il y avait une petite table pour la toilette et deux chaises.

 

Les cinq fenêtres de cette chambre donnaient sur un grand balcon où les pensionnaires et les religieuses avaient mis des pots de fleurs et accroché des cages où il y avait des serins et des perruches. Au-loin on apercevait les bois qui entouraient le couvent. Je fus heureuse d’apprendre que je coucherais dans la même chambre que Valentine. Après nous avoir fait visiter le réfectoire, la mère nous présenta à une religieuse qui devait nous apprendre le catéchisme. Celle qui allait nous faire la classe n’arrivait que le lendemain, étant en vacances. Les élèves étaient encore en classe quand nous arrivâmes : nous ne les vîmes qu’au souper à sept heures. J’avais faim et je mangeai avec appétit, mais je ne pus m’empêcher de m’attrister en constatant que ce repas n’était composé que de légumes et de laitage et que nous ne pouvions boire du vin. On ne parlait pas pendant le repas, et la religieuse qui présidait nous lut la vie de sainte Catherine, où le supplice de la sainte, attachée sur une roue garnie de pointes, me fit grand’peur. J’étais assise avec mes nouvelles compagnes sur des bancs sans dossier. À un moment, l’une de nous se permit de causer, la sœur s’en aperçut, interrompit sa lecture, fit sortir la délinquante du banc, lui donna un soufflet et lui dit de se mettre à genoux au milieu du réfectoire, ce qu’elle fit en pleurant. La pauvre fille dut manger du pain sec pour son souper.

 

Je remarquai mes voisines de table, l’une d’elles paraissait très bonne et très douce, mais les autres avaient l’air malicieux et railleur et semblaient nous jeter, à moi plus encore qu’à Valentine, des regards narquois.

 

Le souper fut vite terminé, nous nous agenouillâmes alors pour faire la prière. Comme je ne savais pas ce qu’on récitait, je ne répondais pas avec mes voisines ; une religieuse qui était près de moi s’en aperçut et m’ordonna, sur un ton sévère, de répondre ; je marmottai alors quelques mots sans savoir ce que je disais.

 

Après le souper, des élèves s’échappèrent à la hâte pour aller aux latrines ; j’y fus moi aussi ; seulement je dus attendre mon tour à la porte, et presque me disputer avec une élève pour y entrer.

 

Il y avait six trous et les cinq étaient occupés par des grandes filles et des fillettes qui, les chemises et les jupes troussées, lâchaient des pets avec un grand sérieux et comme si elles avaient été seules. Malgré ma honte, je me troussai, moi aussi, et je tournai mon derrière vers le trou ; c’est alors qu’un vent, dont je voulus étouffer le bruit, s’échappa avec grand fracas et fit se détourner vers moi mes cinq voisines qui éclatèrent de rire ; j’étais toute rouge et si confuse que, sans me soulager le ventre, je me relevai aussitôt, laissai tomber mes jupes et sortis en courant.

 

Il était neuf heures et déjà tout était obscur dans la cour du couvent. Je reconnus à grand peine l’escalier du dortoir. Comme je le montais, je sentis quelqu’un qui me saisissait le derrière et me le pinçait ; je me détournai et je reconnus une de mes voisines de table qui riait sous cape. Je parvins à me dégager, montai à la hâte au dortoir et me glissai dans mon lit où je ne tardai pas à m’endormir, malgré la nouveauté des lieux et des personnes avec lesquelles je venais de faire connaissance. Comme je me réveillais le lendemain et avant que la religieuse qui se trouvait dans le dortoir eût sonné la cloche, je sentis un baiser sur la bouche et deux bras qui m’entourèrent le cou : c’était Valentine qui s’était levée de son lit pour m’embrasser.

 

Le réveil est à six heures du matin. On fait la prière, on descend à l’étude travailler jusqu’à huit heures ; nous assistons ensuite à la messe que vient dire l’aumônier du couvent, nous déjeunons, puis nous avons une leçon que nous donne une des sœurs. À une heure a lieu le dîner, et après le dîner la récréation. Commencées, les classes ne finissent qu’à sept heures, au moment du souper.

 

Nos devoirs consistent en des calculs et des dictées sur l’histoire sainte ou sur le catéchisme, que nous devons apprendre par cœur. On nous enseigne aussi à coudre les vêtements, à les repriser, à tricoter des bas, à faire de la dentelle.

 

Il y a deux grandes récréations toutes les semaines, où les sœurs emmènent à la campagne les élèves qui n’ont pas eu de mauvaises notes dans la semaine.

 

À la récréation d’aujourd’hui, j’ai causé avec une de mes petites voisines de classe, qui porte le nom de Charlotte Coutheau, et dont j’avais un peu peur d’abord, parce qu’elle a des yeux très malicieux et qu’elle rit sans cesse comme si elle se moquait de tout ce que font les autres, mais j’ai vu qu’elle était moins méchante que je me l’imaginais. Elle m’a raconté les aventures qui lui sont arrivées à sa dernière promenade.

 

Elle était partie avec la sœur tourière et une camarade de classe pour une ferme qui se trouve à une lieue et demie. La sœur devait faire un marché avec la fermière. Rendue là-bas, voici que Charlotte aperçoit un âne qui était attaché à la barrière ; pendant que la religieuse et la paysanne faisaient leurs comptes, ma Charlotte, qui n’a peur de rien, détache l’âne, casse une branchette, saute à califourchon sur son dos et hop ! hop ! à grands coups de badine, elle le fait trotter : mais mon âne ne voulait pas aller où Charlotte le conduisait ; le voici, tout d’un coup, qui se met à galoper vers un champ voisin. Il brise la clôture, saute dans le champ et court sur une ânesse qui était à paître. Charlotte, avec épouvante, le voit se dresser tout debout et se jeter sur le derrière de l’ânesse qui lève la tête mais ne bouge pas. La pauvre fille se tenait à grand peine, embrassait le cou de l’animal et lui serrait les flancs le mieux quelle pouvait ; soudain l’âne retombe, les deux pattes en avant, sur la croupe de l’ânesse, tandis que son arrière-train se met à s’agiter et lâcher des pétarades comme un vrai derrière de roussin. Mais Charlotte, qui n’avait pas envie de rire, poussait des cris terribles qui ont fait accourir à son secours la fermière et la sœur. La paysanne n’a rien dit, mais il paraît que la sœur a donné à Charlotte de grands soufflets, elle lui avait même promis le fouet et avait déjà relevé les jupes, quand elle a vu passer monsieur le curé de C. qui se promenait dans le pays. Par décence, elle n’a pas voulu lui montrer un derrière de fille et elle a laissé Charlotte s’enfuir, le fessier sauf. C’est alors que mon amie, qui venait d’éprouver de grandes émotions, s’est sentie prise, comme cela arrive souvent dans de telles occasions, d’un besoin pressant. Elle s’est dirigée vers un petit chemin creux très ombragé qui bordait la route et là, a tourné son cul à la haie, puis relevant bien haut ses robes et sa chemise, elle s’est accroupie. Quelle frayeur n’a-t-elle pas eue, comme elle venait de commencer l’opération, lorsqu’elle a senti quelque chose de froid qui s’enfonçait dans son derrière ! Elle s’est relevée aussitôt en poussant un cri et alors elle s’est sentie mordue légèrement à la fesse. Se détournant brusquement, elle a vu, derrière elle et le nez dans ses jupes rabattues, un gros chien de berger à poils noirs qui semblait ne pas vouloir la lâcher. Pensant qu’elle ne pourrait pas s’en débarrasser autrement, elle s’est accroupie de nouveau, ayant toujours le chien à son fessier et elle a continué de se soulager le ventre ; l’animal, non seulement n’a pas perdu une bouchée de l’étron qu’elle a pondu, mais il a évité à Charlotte le soin de se torcher elle-même, et, d’une langue habile, il lui a nettoyé les parois des fesses d’une si aimable façon, que Charlotte a senti du plaisir et que voulant rendre sa jouissance plus complète, elle s’est mise à se chatouiller le devant avec son doigt, tandis que le bon chien lui léchait toujours les parois de ses fesses et sa petite fente, comme s’il eût eu, là aussi, de la pâte qui lui convînt. Enfin, Charlotte s’est relevée, le cul net, et le chien ne trouvant plus rien pour son goûter, a laissé Charlotte, non sans lui avoir léché la figure en remerciement. Mais, comme Charlotte rabaissait ses jupes, sa petite camarade est venue et lui demanda ce qu’elle était à faire. Charlotte le lui a dit et n’a pas manqué de lui parler du chien : « Tiens, a dit Thérèse (c’est ainsi que s’appelait cette fille), je vais voir s’il va aimer ma charcuterie comme il aime la tienne. » Et la voici qui, elle aussi, se trousse et se met en position, et qu’une grosse saucisse jaune paraît presque aussitôt au trou de son cul. Le chien n’a pas plutôt flairé l’odeur qu’il se précipite aux fesses embrenées de Thérèse et, d’un coup, il avale la friandise ; le trou de Thérèse se rouvre encore plein de pâte et le chien, très pressé, introduit sa langue jusqu’au fond. Pour du coup, ma Thérèse n’y tient plus ; elle éclate de rire à ce chatouillement et c’est à peine si elle a la force de s’appuyer au fossé pour ne pas tomber, mais, ô malheur, c’est que la sœur passait par là ; elle aperçoit tout le tableau, sauf, heureusement, la spectatrice Charlotte qui, entendant des pas, s’était cachée derrière un arbre. Scandalisée, la sœur commence par lancer une pierre à la tête du chien qui se sauve en hurlant, puis, saisissant Thérèse par l’oreille, elle la jette à travers le chemin, ventre par terre, derrière en l’air, arrache du fossé une touffe de genêt et, sur le cul que semble lui offrir Thérèse dans cette position, elle se met à fouetter jusqu’au sang la malheureuse qui, de peur et d’envie, lâcha tout ce qu’elle avait besoin de rendre au nez de la sœur. Cette furie, sans prendre garde au spectacle dégoûtant qu’elle a sous les yeux ni aux cris déchirants de Thérèse, continue à lui hacher le fessier. Sans l’intervention de la fermière qui accourut aux cris, je ne sais si Thérèse aurait pu marcher de quinze jours. Lorsqu’elles sont revenues au couvent, l’indécence de Thérèse était si honteuse, que la sœur, pourtant, n’en a point parlé à la sœur supérieure, mais on a bien vu, aux yeux rougis et à la démarche de la pauvre fille, qu’elle avait eu une terrible correction. Pourtant, son châtiment ne s’est pas borné à une seule fessée. Le soir, en se couchant, son derrière lui cuisait si fort qu’elle s’est mise à sangloter, et la surveillante du dortoir, furieuse du bruit qu’elle faisait en gémissant et en se remuant dans sa couche, est sortie de son lit, a couru vers elle et, levant le drap, la chemise, a forcé Thérèse à s’étendre sur le ventre ; elle lui a encore claqué son pauvre cul ensanglanté, aux grands cris de Thérèse et grands rires de ses camarades qui n’avaient point pitié d’elle et qui, d’ailleurs, à la faible lueur de la lampe, ne pouvaient pas voir combien ses fesses étaient endommagées. Seulement, Charlotte qui est une bonne fille, lorsque la surveillante a été endormie, au risque de recevoir le fouet elle-même, s’est approchée, sur la pointe du pied, du lit de Thérèse ; elle l’a embrassée et lui a mis dans la bouche deux pralines d’une boîte que sa marraine lui avait envoyée.

 

Il y a huit jours que cette scène s’est passée, puisque c’était la veille de mon arrivée au couvent, et j’ai remarqué que cette pauvre Thérèse avait encore beaucoup de peine à marcher, et que, quand elle était assise, elle remuait sans cesse, probablement parce que ses fesses lui faisaient encore mal. Enfin, ce soir, me trouvant aux latrines avec elle, j’ai vu qu’elle souffrait en se soulageant et que le trou de son derrière était rouge et tout écorché. Pauvre Thérèse pourvu que ces méchantes sœurs ne me fouettent pas comme elle !

 

 

 

CHAPITRE VII. Comment je m’amusais au dortoir avec Valentine

 

J’ai eu grand peur lundi dernier. Comme la mère venait de dire la prière et avait éteint la lampe du dortoir, je m’étais glissée dans mon lit où je me préparais à dormir. Soudain j’ai senti un corps près de moi ; j’ai été tellement saisie que j’en tremble encore maintenant quand je songe à l’émotion que j’ai éprouvée. J’allais pousser un cri perçant, mais deux mains me bâillonnèrent, tandis qu’une voix bien connue me disait de ne pas être épouvantée. C’était Valentine. Elle avait traversé tout le dortoir pour venir me trouver :

 

― Quelle imprudence, lui dis-je.

 

― Bah ! fit-elle, tu crains toujours d’être punie personne ne s’avisera de me voir.

 

Nous étions bien serrées dans mon petit lit, mais cela m’amusa d’avoir le corps de mon amie contre le mien. Elle m’embrassa et je l’embrassai à mon tour, puis Valentine chercha à me chatouiller, en me passant un doigt le long du dos, sur les épaules, sous les bras. Elle rencontra l’endroit sensible… et j’étouffai mes rires.

 

Quelle peur nous eûmes, quand nous entendîmes la sœur surveillante se retourner dans son lit ! Heureusement que ce n’était qu’une fausse alerte. La bonne femme bientôt poussa des ronflements, tantôt embarrassés comme le grincement d’une clef rouillée dans une vieille serrure, tantôt légers et discrets comme le souffle d’un poupon qui mange de la bouillie. Nous nous amusâmes beaucoup de la respiration de la religieuse ; puis, lassées d’écouter son bruyant sommeil, nous jouâmes à nous toucher entre les jambes, de la même manière que lorsque nous étions à la maison. Je crois qu’on nous eût joliment fouettées si on nous avait surprises, mais c’est si bon de se caresser ainsi, et puis la sœur dormait trop profondément, la chambre était trop obscure et nous faisions trop peu de bruit pour qu’il y eût rien à craindre. Valentine avait son doigt entre mes jambes, tandis que moi j’avais le mien entre les siennes et j’avoue que je lui fis plus de plaisir que lorsque nous étions dans le bois de Château-Rouge. Elle me dit elle-même que j’avais fait des progrès dans cet exercice et que mon doigt était beaucoup plus habile qu’autrefois.

 

Quand nous fûmes bien diverties, nous restâmes la tête sur l’oreiller un moment à nous reposer, puis Valentine tout d’un coup me dit à voix basse :

 

― Tournons-nous le dos.

 

Sans savoir ce qu’elle veut faire, je me tourne et elle se tourne aussi. Elle avance le fessier, puis je sens qu’elle le gonfle et qu’elle écrase le mien ; enfin, elle me presse si bien le derrière qu’elle en met la jointure sur mon cul, trou contre trou, je sens qu’elle pousse toujours, tout d’un coup un vent sifflant m’arrive dans le derrière et vient éclater à l’entrée. Je ris :

 

― Fais comme moi, dit Valentine, nous allons jouer au jeu d’échange-vent, c’est très amusant, tu vas voir.

 

Je me suis prêtée à son caprice, et, les fesses unies, nous nous sommes poussé des vesses dans le cul l’une de l’autre ; parfois successivement, et parfois nous poussions ensemble. Certes nos voisines n’ont pas dû sentir une odeur agréable, d’autant plus que la cuisine des religieuses, consistant, en grande partie, de légumes et de fromage, fait les vents postérieurs forts et odorants. Mais toutes nos condisciples dormaient. Pourtant l’une de nos vesses a dégénéré en un gros pet et a rendu un ronflement épouvantable, et après avoir ri un moment nous avons craint d’être découvertes. En effet, nous entendîmes à côté de nous des rires étouffés, mais on pouvait croire que ce pet avait échappé et on ne pouvait savoir, en somme, qui l’avait fait. Nous avons résolu, toutefois, de terminer là nos divertissements, mais Valentine, après m’avoir embrassée, m’a demandé de dormir avec moi :

 

― Oh, mais cela est impossible ! Et si la sœur te voit demain dans mon lit, que va-t-elle dire ?

 

― Pas de danger, a répondu Valentine, je serai levée une heure avant le réveil. Tu sais que je me réveille quand je veux.

 

Nous avons pourtant bien failli être prises. En effet, après tous ces jeux, nous nous sommes endormies très profondément. Il faisait grand jour quand nous avons ouvert les yeux. Valentine, tout effrayée, est vite descendue de mon lit et a gagné le sien. Personne ne l’a vue, heureusement ! Mais il n’y avait pas cinq minutes qu’elle était couchée, que la mère a ouvert ses rideaux et a sonné la cloche du réveil. Nous l’avons échappé belle ! Mais cette espiègle Valentine n’a-t-elle pas voulu recommencer le jeu la nuit suivante :

 

― Ah ! non, lui ai-je dit, tu sais, je ne tiens pas à recevoir le fouet comme l’a reçu cette pauvre Thérèse. Libre à toi, si ça t’amuse, d’avoir le derrière meurtri.

 

― Es-tu lâche, ma pauvre Rose, m’a dit Valentine en haussant les épaules.

 

Elle n’a cependant pas insisté et est allée s’amuser toute seule dans son lit.

 

Il faut que je fasse le portrait de la Mère Sainte-Eugénie qui nous apprend l’histoire et l’arithmétique. Elle a un gros nez retroussé et tout rouge, aux narines béantes, de grands yeux d’un bleu pale dont les paupières sont sans cesse baissées ; elle croit ainsi se donner des airs de modestie et de sainteté, mais son visage a surtout une expression d’arrogance et de mépris. Elle est à peu près sourde, de sorte qu’il faut lui crier aux oreilles pour qu’elle entende ; et elle se fâche tout rouge quand elle n’entend pas. À force d’être tendues, ses oreilles forment deux larges tuyaux en dehors de sa coiffe, ce qui lui donne une figure si drôle qu’on ne peut pas s’empêcher de rire quand on la voit pour la première fois. Mais il faut s’observer quand on est en sa présence, car elle ne plaisante pas, et le martinet qu’elle porte toujours sous son bras rappelle à celles qui pourraient l’oublier qu’elle n’a point peur de punir les délinquantes. La pauvre petite Agathe Sifflet, la fille du fermier général, qui est très timide et n’ose pas parler, doit presque tous les jours recevoir les caresses de ce terrible instrument, qui a dix branches de cuir, terminées par de gros nœuds et dont la Mère Sainte Eugénie se sert avec une vigueur et une cruauté qui passent l’imagination.

 

Ce qu’il y a de plaisant, c’est que la Mère Sainte-Eugénie, qui corrige ainsi la petite Agathe pour ne pas parler assez haut, parle elle-même tout bas. C’est seulement au moment où nous faisons nos devoirs sous sa surveillance qu’elle se laisse entendre, et malgré elle. Elle a coutume, en effet, de dire son chapelet pendant que nous écrivons, et pour ne pas nous troubler, elle le récite soi-disant à voix basse, mais les mots sortent de ses lèvres avec un sifflement et elle produit un bruit de bouche, comme une vieille jument à qui on donne à manger. J’ai eu le temps de la connaître, depuis que je suis au couvent et j’ai grand peur de son martinet ; mais, malgré l’habitude où je suis de son visage et la crainte que j’ai de ses corrections, je ne puis pas la regarder sans rire ; sa physionomie, parfois, a de si plaisantes grimaces que je dois me cacher la tête sous mon pupitre pour éclater à mon aise. Où elle est absolument divertissante, c’est à l’étude de deux heures ; elle vient de dîner, et il faut voir avec quelle majesté son vaste séant se repose sur sa chaise trop petite, hélas ! pour lui ! Plus rouge encore que d’ordinaire, avec mille mouvements de la gorge et de la bouche, la sœur essaie d’étouffer les rots qui lui montent de l’estomac, mais ses efforts tournent mal, car ils déterminent sur le côté opposé de son corps des décharges retentissantes qu’elle lâche avec d’autant plus d’aisance qu’elle ne les entend pas.

 

La sœur est d’une gourmandise honteuse. Manon de Chastelain m’a dit qu’au commencement de l’année, la sœur la fouettait aussi souvent que la petite Agathe, mais qu’elle avait réussi à adoucir son bourreau en lui donnant toutes les bottes de dragées et de bonbons que sa famille lui envoyait. Quand on lui remplit le ventre, elle n’a plus de main pour frapper.

 

Aujourd’hui j’ai glissé en arrivant en classe, et je suis tombée, et en tombant, ma robe, qui est fort courte, s’est retroussée et on a vu mon derrière, ce qui a provoqué les rires de toute la classe. J’ai cru que cette vue allait mettre la sœur en humeur de fouet, mais elle s’est contentée de dire qu’il était de la dernière indécence de se promener ainsi sans avoir rien sous sa robe et elle m’a dit de me rendre immédiatement à la lingerie afin de me faire prendre mesure pour un caleçon. Ici, en effet, toutes les élèves en portent, on ne s’était pas aperçu que j’en manquais, et moi qui n’en portais jamais à la maison, je ne m’étais pas plainte de n’en pas avoir. Enfin on va emprisonner mon derrière, non point pour le protéger du froid, mais pour que sa vue ne choque point les yeux, et pourtant je me demande si on doit tant veiller à ce qu’il ait une couverture quand on prend soin si souvent de le découvrir. Que je le montre moi-même par maladresse ou qu’on me le fasse montrer avec intention pour m’infliger un châtiment, cela ne revient-il pas au même ? il est vrai qu’on veut peut-être, en nous le faisant toujours tenir caché, augmenter notre honte quand on nous force à le dévoiler.

 

La sœur Sainte-Eugénie ne peut avoir d’autres raisons, car il ne se passe point de jour qu’elle ne prenne l’une de mes camarades par l’oreille, la force à avancer au milieu de la classe, lui ordonne de s’agenouiller et après lui avoir levé successivement les jupes, la robe et la chemise, lui fasse tomber son caleçon et lui mette à nu ses fesses. Nous ne sommes que quatre jusqu’ici qui ayons échappé au châtiment, et hélas ! je tremble chaque jour que mon tour ne soit venu. Quand je récite mes leçons, quand je lis mes devoirs, j’en ai des battements de cœur. Valentine qui est toujours gaie se moque de moi. Mais, pourtant, n’est-ce pas terrible une correction comme celle que la sœur Sainte-Eugénie vous inflige ? Quelle honte d’abord de se voir troussée ainsi en pleine classe et d’étaler l’endroit de notre corps qui est si souvent sale, puis la douleur du fouet est atroce. On a pour trois jours à ne pouvoir s’asseoir sans souffrances. La sœur frappe d’abord avec ses mains, comme si elle avait plaisir elle-même à toucher notre derrière, puis elle prend son martinet et fouette les pauvres fesses qu’elle a sous sa justice jusqu’à ce qu’elles soient rouges parfois jusqu’à ce qu’elles soient sanglantes. Surtout si vous avez un gros derrière, on dirait qu’elle ne se sent pas de joie de le meurtrir et elle ne se retient plus. La colère qu’elle avait en prononçant votre punition se change en jouissance, dès qu’elle vous l’inflige. Ni larmes, ni sanglots, ni cris, — dois-je le dire, ni incongruités des postérieurs maltraités ne l’arrêtent : elle tape comme une sourde qu’elle est. Et si l’élève fait mine de résister, si elle se débat, aussitôt la sœur saisit une grosse cloche qui est sur son pupitre pour appeler les sœurs tourières qui accourent, déshabillent l’indisciplinée et la maintiennent dans la position la plus propre à bien recevoir et à bien sentir la correction. Elles lui passent sous le ventre une tringle soutenue par deux tiges en fer qu’elles enfoncent dans des trous creusés exprès au milieu de la classe. Cette tringle et les deux tiges sont munies de courroies. Les sœurs tourières attachent la récalcitrante par la ceinture, à la tringle et par les jambes aux tiges en fer. De façon qu’elle ait le derrière bien en l’air et bien tendu, les jambes et les fesses très écartées. Puis, comme la sœur dit que les méchantes filles ne sont pas dignes de lever la tête et ne doivent que montrer ce qui indique leur honte, le haut du corps de la victime est en bas, son ventre repose à terre, et on attache ses mains à des anneaux qui sont scellés aux dalles. Enfin, pour augmenter l’humiliation de l’élève corrigée, et permettre à toute la classe de lire sur ses traits la honte qui l’accable et la douleur dont elle souffre, un haussecol en fer fixé sous le menton lui tient la tête relevée et montre son visage à toutes ses camarades.

 

Presque toutes celles qui passent sous le martinet de la sœur Sainte-Eugénie ne peuvent se défendre de pleurer et de pousser des cris, et si perçants parfois, qu’on les entend du fond de la cour de récréation qui est pourtant bien éloignée de notre classe. Parfois aux cris d’en haut, se mêlent les soupirs d’en bas, auxquels la nourriture du couvent, la position où l’on nous met, la façon dont on nous tient les fesses, la douleur, la colère, l’insolence, l’espièglerie nous disposent. Le fouet nous est administré pour les moindres peccadilles. De plus, en dehors de la grande correction au milieu de la classe, à cul nu, comme disent mes amies, il y a d’autres fessées qui sont presque aussi douloureuses et parfois plus humiliantes. La sœur passe dans nos rangs pendant que nous sommes à faire les devoirs qu’elle nous a donnés, et si l’une de nous ne paraît pas attentive à son travail, elle lui lance un ou plusieurs coups de férule par-dessous la robe et l’élève punie sent d’autant mieux la férule que nous sommes forcées de tendre toujours le derrière quand nous sommes assises à écrire, parce que les bancs qui ne sont pas mobiles sont très éloignés des pupitres et nous obligent de courber le corps. Parfois aussi, elle nous fait lever, nous force à nous incliner le haut du corps sur le pupitre, et troussant seulement nos jupes, elle nous donne la férule sur notre caleçon ; nous devons ensuite rester, tout le temps que dure la classe, agenouillées sur le banc entre nos camarades et tenant nos jupes relevées par-dessus la tête pour que nous ayons plus de honte. Malheur alors à celle dont le caleçon n’est pas d’une irréprochable propreté. Comme cela est arrivé à Agathe, un jour qu’elle était pressée et qu’elle n’avait pu se munir de papier pour aller aux latrines en pleine classe. Elle a eu la honte de se décaleçonner et de se laver le postérieur aux grands éclats de rire de nous toutes, pendant que la sœur avec des verges lui donnait le fouet pour activer sa besogne et balayer sa maison de derrière, disait-elle.

 

Jugeant que la férule et le martinet ne faisaient pas assez de mal, sœur Sainte-Eugénie est arrivée un matin avec une sorte de pelle en bois à manche court, percée de trous, qu’elle brandissait avec un singulier sourire.

 

Elle s’en est servie le jour même aux dépens des fesses de la pauvre Thérèse qui a hurlé à en perdre la voix. Elle lui avait relevé seulement les jupes et administrait la correction par-dessus son caleçon, mais après l’avoir bien battue, elle l’a forcée, pour l’exemple, de découvrir ses fesses et notre pauvre amie, les yeux en larmes, a dû baisser son caleçon au milieu des sanglots, et, en se tournant contre le mur, nous faire voir les grosses chairs toutes rouges de son derrière, marbrées de taches bleues et où la pelle à trous avait soulevé de larges cloques. C’était lamentable à voir et pourtant quelques élèves ont eu le courage de rire. Loin de les punir la sœur semblait elle-même les encourager par ses méchantes plaisanteries.

 

― Eh bien, disait-elle, Mademoiselle, j’espère que vous prendrez, à l’avenir, un peu plus de soin de votre derrière. Il est si gros que j’aurais pensé, sans qu’il soit besoin de vous faire d’observation, que vous y veilliez vous-même, à sa prospérité, mais je vois qu’il aime trop la pelle à bois et que cela finira par le rendre bien laid. Il n’avait pas besoin de cela pourtant. J’aurais grand’honte, si j’étais à votre place, de le montrer ainsi à mes camarades. Nous avions assez du visage d’en haut, d’autant plus qu’il ressemble tellement à celui d’en bas qu’il nous dispense de le voir.

 

Mais si la sœur maltraite nos postérieurs, en revanche nous nous amusons parfois bien d’elle. Je veux raconter ici le tour que lui a joué Charlotte Coutheau. Il faut dire que sœur Sainte-Eugénie est extrêmement peureuse ; elle craint les revenants, les fantômes, les sorciers et principalement le diable. Or, il y a quelques jours nous formâmes le projet de nous divertir à l’effrayer. Nous étions allées à la porte du couvent avec elle, pendant une récréation pour aider les sœurs à transporter des caisses de livres qui arrivaient de Paris. Un vieux mendiant qui avait une barbe énorme, accompagné d’un chien tout noir, d’une extrême maigreur, vint à passer et à demander la charité à la sœur. La sœur ne lui répondit pas. Alors l’homme fit un geste de menace, marmotta je ne sais quoi entre ses dents, et s’éloigna avec son chien qui lança un aboiement sourd et suivit son maître. La sœur devint toute tremblante :

 

― L’avez-vous vu, dit-elle, il avait l’air d’un sorcier. J’ai peur qu’il n’ait lancé un sort à l’une de vous.

 

― Oh ma sœur, pourvu que ce ne soit pas à vous, dit Charlotte, mais je crains que ce ne soit à moi, car il m’a regardée avec attention, et je me sens toute drôle depuis ce moment-là.

 

― Alors, fit la sœur, allez vite demander de l’eau bénite à sœur Sainte-Ildegonde, et priez-la de vous en asperger tout le corps pour conjurer le sort ou chasser le démon.

 

Charlotte sortit et pendant son absence, nous nous mîmes à raconter à la sœur toutes les histoires de diablerie que nous savions. La sœur en fut si touchée qu’elle ne tarda pas, elle aussi, à aller faire des prières et à s’asperger d’eau bénite de la tête aux pieds. À trois heures la classe commença, et la sœur nous dictait plusieurs problèmes sur la division, quand voilà Charlotte qui, au lieu d’écrire, monte sur un banc et se met à chanter. La sœur à qui l’arithmétique avait fait oublier le sorcier et le diable, descend de sa chaise, le martinet à la main et se dispose à punir avec rigueur une pareille dissipation, mais Charlotte se met alors à courir autour de la classe et puis par de légères pirouettes échappe à la sœur au moment où celle-ci croit la tenir. Dire comme nous riions serait impossible ! Il arriva qu’en courant sœur Eugénie glissa et s’étala par terre. Je laisse à deviner sa fureur lorsqu’elle se releva. Sans continuer une poursuite qui lui réussissait si mal, elle saisit sa grosse cloche pour appeler les sœurs tourières, et celles-ci, un moment après, arrivaient, s’emparant de Charlotte et, sur l’ordre de la sœur Eugénie, la forçaient de s’agenouiller au milieu de la classe, lui troussaient ses jupes, baissaient ses caleçons et lui levaient sa chemise. Mais alors, elles poussent un cri effroyable, jettent les verges qu’elles avaient apportées et se sauvent de la classe. La sœur Sainte-Eugénie ne comprenant rien à ce qui se passe, s’approche de Charlotte, mais elle pousse comme elles un grand cri et se sauve dans la cour en appelant à l’aide.

 

Ce qui avait causé toute cette épouvante, c’était le derrière de Charlotte qui n’était point blanc ni rose comme le reste de son corps, mais d’un noir brillant d’ébène, ce qui faisait ressembler ses fesses à deux boulets de canon.

 

Dès que les sœurs furent parties, Charlotte se releva et comme nous savions ce qu’il en était nous n’eûmes point peur de ce derrière de négresse, que Charlotte s’était fait avec deux sols de suif et un sol de noir de fumée, et que la sœur Sainte-Eugénie avait pensé ne pouvoir appartenir qu’à un possédé du diable — ne s’imaginait-elle pas, en effet, que le diable noircit tous les corps qu’il a touchés ! Elle s’était tout d’un coup rappelé l’aventure du mendiant et elle était persuadée que Charlotte était devenue sa proie. Cependant, comme nous craignions que la Mère supérieure, moins crédule que sœur Sainte-Eugénie, ne s’aperçût du tour et ne punisse sévèrement notre amie, nous lui conseillâmes de se laver le postérieur. Elle y consentit et avec l’eau et le linge qui nettoyait le tableau noir, elle se débarbouilla, à notre grand amusement, sa maison de derrière.

 

À peine cette opération était-elle finie que voilà les sœurs tourières, la sœur Sainte-Eugénie et la Mère supérieure qui entrent dans notre classe.

 

― Charlotte, venez ici, dit la Mère supérieure. Charlotte de son banc, cette fois sans rire et avec un léger tremblement, s’avança.

 

― Troussez-vous, continua la supérieure.

 

Charlotte obéit.

 

Quand elle eut mis ses fesses à nu, toutes les sœurs approchèrent leur nez du derrière de notre camarade et purent se convaincre qu’il était blanc comme une aile de poulet. Les trois sœurs qui l’avaient vu d’un si beau noir il y avait un instant ne purent dissimuler leur étonnement, mais la Mère supérieure dit à sœur Sainte-Eugénie :

 

― Vous voyez bien, ma sœur, que ce derrière a une couleur chrétienne et que vous deviez avoir la vue brouillée quand vous l’avez regardé. Seulement je crois qu’il appartient à une espiègle et que vous ferez bien de lui mettre un peu de rouge avec votre martinet : ça lui profitera.

 

Là-dessus elle sortit.

 

Sœur Sainte-Eugénie resta quelque temps à réfléchir sur l’aventure, enfin comprenant qu’on l’avait jouée, elle vint au pupitre de Charlotte, prit notre amie par l’oreille et la fit s’avancer au milieu de la classe ; là elle la contraignit de trousser ses robes et ses jupes. Ma Charlotte n’avait pas l’air trop rassuré, mais elle essayait pourtant de garder une bonne contenance.

 

― Pour vous punir de m’avoir fait courir après vous, vous allez faire le tour de la classe à genoux, à mes côtés.

 

À ces paroles, Charlotte, qui se crut quitte à bon compte eut l’idée de continuer pendant cette promenade ses espiègleries. La sœur la tenait par la main gauche et pour la faire avancer plus vite, elle lui lançait de temps à autre des coups de martinet sur les fesses, mais, comme elle était mal placée pour la fouetter, les coups n’arrivaient pas à destination ou ne lui faisaient pas grand mal, de sorte que cette punition, qui eût couvert une autre de honte, moi par exemple, ne produisait aucun effet sur Charlotte qui n’était guère sensible qu’à la douleur, s’en amusait plutôt et d’une façon fort incongrue comme on va voir. En effet, lorsque la sœur levait le martinet, Charlotte tendait le cul et lâchait un pet. On n’entendait que le cri de la sœur : « Voulez-vous avancer, insubordonnée », le flic, flac sur les grosses chairs des fesses et les prout, prout, courts, longs ou tonitruants qui partaient du postérieur molesté. Nous éclations de rire à cette musique et Charlotte, elle, riait sous cape. Sœur Sainte-Eugénie s’avançait la tête haute et si elle sentait certaines odeurs peu agréables lui monter au nez, ne pouvait en découvrir la cause, elle ne s’en préoccupait pas. Elle continuait donc à s’avancer avec sa joyeuse et venteuse victime, quand tout à coup, comme Charlotte lançait un dixième ou onzième pet plus retentissant que les précédents, l’oreille de la sœur qui était mieux tournée, paraît-il, à ce moment, surprit cette explosion plus bruyante que les autres. Reconnaissant d’où elle venait, elle se baissa vivement et comme Charlotte après cet exploit se tournait vers ses voisines pour leur sourire, appliqua deux claques terribles au derrière malhonnête — une sur chaque fesse. Charlotte poussa un cri de douleur, mais manifesta encore plus son émotion. La surprise, la souffrance ou les efforts qu’elle avait faits pour pousser tous les gaz de son corps avaient amené son étron à l’huis de ses fesses, tout à coup le cul s’entrouvrit et lança un boudin jaune et visqueux à la main de la sœur qui, justement, s’était mise en cet instant avec beaucoup d’imprudence à écarter les fesses de la fouettée et à taper sur cette ouverture malhonnête, soit qu’elle voulut châtier l’endroit coupable, soit que cette partie lui parût plus sensible.

 

Ce qui suivit ne dut pas être précisément du goût de Charlotte. Sœur Sainte-Eugénie avait pris encore une fois sa grosse cloche ; à ce signal, les sœurs tourières accoururent de nouveau avec les tringles que j’ai décrites et auxquelles on attacha la coupable, par les jambes et la ceinture, tandis qu’on lui mettait, sous le menton, le hausse-col de honte pour la forcer à lever la tête et à regarder ses camarades pendant le châtiment. Charlotte faisait maintenant une triste figure, et son gros derrière tout embrené était encore plus piteux. La sœur avait voulu qu’il restât ainsi souillé tout le temps que durerait la correction, pour que sa propriétaire en fût plus humiliée.

 

Avant la correction, Charlotte dut demander son pardon à la sœur, puis lécher sa propre ordure dont son derrière avait souillé la main, tandis qu’il recevait d’elle la fessée.

 

Ce fut alors que le châtiment commença. Les sœurs tourières l’administrèrent d’une main aussi rude que sœur Eugénie. Charlotte reçut d’abord des coups de la pelle à bois qui lui firent pousser des râles sourds. Puis le martinet aux lanières de cuir venait zébrer de raies livides ses fesses déjà couvertes de cloques par le premier supplice. Elle eut beau serrer les fesses, les ouvrir, tendre le derrière, pleurer, crier, demander grâce, elle reçut du martinet une vingtaine de coups. Enfin comme elle croyait son châtiment fini, et pensait qu’on allait la détacher, elle aperçut les sœurs tourières qui étaient sorties un instant revenir avec des verges épineuses. Elle eut un tremblement qui ne nous échappa point, et poussa un gémissement affreux. Mais ce fut bien pis ensuite quand elle en sentit la première piqûre sur ses fesses déjà si endommagées, elle eut des hurlements extraordinaires, des cris d’animaux féroces, et sans pouvoir se contenir, dans d’horribles contorsions, péta, pissa et lâcha tout ce qu’elle avait encore dans le ventre.

 

Sœur Sainte-Eugénie à ce spectacle ne contint plus sa colère, elle se joignit aux deux tourières que les cris et les incongruités de l’élève fessée et peut-être le plaisir de la corriger excitaient au plus haut point, et les trois femmes se mirent ensemble à fouetter Charlotte, si bien que le sang ruissela sur les jambes de la victime. Enfin on la laissa aller toute sanglante et écorchée ; pour avoir voulu montrer un cul noir, elle eut le cul rouge.

 

 

 

CHAPITRE VIII. Comment fouettent les Ursulines de Corbeil

 

Je viens de passer des journées d’humiliation et de douleur inoubliable ; je ne sais ce que me réserve la vie, mais je ne crois pas qu’on puisse souffrir dans l’âme et dans le corps plus cruellement que j’ai souffert durant cette dernière semaine. Heureusement ma peine est finie, et ce m’est presque un plaisir maintenant de la raconter. Il semble, tant le souvenir m’en afflige peu aujourd’hui, que c’est une autre que moi qui a subi toutes les tribulations dont je vais parler dans ce journal.

 

Valentine et moi, en revenant d’une promenade qui s’était prolongée fort tard dans la soirée, comme nous étions seules au dortoir, nous aperçûmes la chatte de la sœur tourière qui nous suivait. Je crus qu’elle était très malade, tant elle poussait des miaulements et se frottait désespérément contre nos jambes, mais Valentine, à qui je fis part de ma crainte, me dit :

 

― Bête ! tu ne vois pas qu’elle est amoureuse. Je rougis, très fâchée d’avoir montré ma sottise et mon ignorance à Valentine, mais Valentine, sans plus se moquer de moi, me dit à l’oreille :

 

― Prenons-la sous notre robe ; nous nous amuserons bien dans le lit cette nuit avec elle.

 

Cette Valentine fait de moi tout ce qu’elle veut. Après l’infériorité d’esprit dont je venais de témoigner, je n’osais pas d’ailleurs rien lui refuser. Je pris donc la minette sous ma robe, et aussitôt elle cessa ses miaulements et fit seulement entendre un ronron très sourd qui m’amusa beaucoup. Mais comme j’allais entrer au dortoir, je fus prise d’une frayeur :

 

― La sœur va nous voir, dis-je, et nous serons punies.

 

Ce à quoi Valentine répondit :

 

― Tu ne l’entends donc pas ronfler ? Va donc. Il n’y a rien à craindre.

 

En effet, le dortoir était sombre, on n’entendait que les soupirs légers de nos camarades que dominaient les ronflements bruyants de la sœur surveillante.

 

Alors je me dirigeai à pas de loup vers le lit avec Valentine. Elle se déshabilla la première tandis que je tenais la chatte et que je la caressais, puis, me prenant l’animal des mains, elle se fourra dans les draps avec elle ; je me déshabillai à mon tour et me glissai à son côté. Nous avions entre nous la chatte qui se frottait la tête ou le derrière contre nos jambes, en continuant son ronron. À ce moment Valentine imagina d’aller chercher une tasse de lait qu’on l’avait autorisée à garder près de son lit, à cause qu’elle avait eu grand mal à la gorge ces jours-ci. Elle se lève donc avec mille précautions, va chercher la tasse, me la présente en me disant d’y tremper les doigts et de m’en frotter entre les cuisses ; je lui obéis en riant, mais, comme à son gré, je ne prenais pas assez de lait au bout de mon doigt, elle se charge elle-même de m’en mettre à mon petit bouton, et elle le touche avec une telle frénésie que je me pâme de plaisir sous sa caresse ; ensuite, saisissant une éponge dont je me servais pour ma toilette, elle la trempe dans la tasse et l’épreint sur ses cuisses, de façon à s’en inonder l’entrejambe. Elle met le nez du chat dans ses cuisses, et voici la minette qui, de sa langue gourmande lui lèche la chair rose. Comme la chatte relevait la tête et qu’elle se léchait et se reléchait le poil, Valentine la prit par la peau du cou, la mit entre mes cuisses. La chatte me donna le plaisir qu’elle venait de causer à mon amie, bien que je trouvai sa langue un peu rude, mais le chatouillement était plus vif ; et puis j’étais si excitée à ce moment-là que le moindre attouchement m’eût causé une jouissance. Quand elle eut fini, et qu’elle se fut bien reléchée, elle leva le derrière et le tendit vers nous, la queue haute et gonflée. Je vis les deux trous qu’elle avait au milieu de son poil. Valentine lui introduisit alors le doigt dans le trou le plus éloigné de sa queue, et la chatte commença à lever et à baisser son arrière-train et à remuer l’une après l’autre ses pattes de derrière en miaulant. Tout à coup elle se roula sur le lit en poussant des cris horribles. J’étais effrayée, mais Valentine ne put se retenir de rire, et elle éclata. Mais, hélas ! autre chose que son rire éclata aussi.

 

La sœur, en entendant les cris de la chatte, s’était réveillée en sursaut ; elle avait allumé une chandelle et elle promenait ses yeux sur le dortoir. Mais nous étions fourrées sous les draps avec le chat, mais mon lit était très étroit, les rideaux en avaient été enlevés, et il était impossible, si l’on y regardait attentivement, de ne pas voir que je n’y étais pas seule. La sœur ayant remarqué le gonflement inusité de la couverture, se lève à la hâte. Ce fut une minute inoubliable. Quelle frayeur j’avais. J’entends encore le lit craquant sous son poids ; nous nous serrions l’une contre l’autre et Valentine, je crois bien, n’était pas plus rassurée que moi elle pissait de peur sur mes jambes. Enfin la sœur est devant nous, elle lève le drap :

 

― Ah ! les petites misérables, s’écrie-t-elle, et elle ne peut retenir une exclamation d’étonnement en voyant la chatte qu’elle saisit par la queue et qu’elle jette au milieu du dortoir. « Voulez-vous sortir de ce lit », dit-elle à Valentine en lui tirant les cheveux et les oreilles, et en lui donnant une paire de soufflets.

 

Valentine se sauve éperdue.

 

― Demain, continue la sœur, la Mère supérieure sera mise au courant de votre conduite.

 

Cependant le dortoir est en rumeur, nos amies sont toutes assises sur leur séant, écarquillant leurs yeux pleins de sommeil.

 

― Ah ? vous riez, je crois, me dit la sœur qui prend un mouvement de lèvres de ma part pour un sourire, eh bien je vais vous apprendre à rire, vous allez voir.

 

Et la voici qui, d’une main brutale, me couche sur le ventre, lève la chemise, expose mon fessier à la vue de tout le dortoir et se met à le claquer : elle frappe si fort que je ne puis m’empêcher de pousser des hurlements ; elle me laisse enfin gémissante et meurtrie, pour courir au lit de Valentine.

 

Et vous aussi, dit-elle, vous allez avoir votre compte.

 

Je crois que Valentine résiste, qu’elle lève les jambes en l’air, qu’elle pleure, demande grâce, fait des rugissements, mais il n’en faut pas moins céder à la force de dragon de la sœur qui met Valentine sur le ventre, aussi bien que moi, et malgré ses ruades et ses cris, lui fait rudement rougir la peau. Certes, dans un autre moment cela m’eût bien amusée de voir fesser le gros cul de Valentine, pour lequel c’était un événement plus épouvantable encore que pour le mien, car jusqu’à présent il n’avait jamais eu le fouet. Mais je suivais maintenant les mouvements de son postérieur avec indifférence. J’étais comme privée de sentiment d’après la souffrance et l’humiliation que l’on m’avait infligées.

 

Quand elle eut bien fessé Valentine, la sœur la laissa hurler et se frotter le derrière en lui assurant ainsi que moi que demain nos fesses sauraient à quoi s’en tenir. Nous ne dormîmes pas de la nuit, tant la douleur, la honte et les menaces nous avaient causé d’émotion.

 

Le lendemain, dès que nous fûmes habillées, la sœur nous conduisit, les yeux en larmes et toutes tremblantes, à la Mère supérieure qui nous fit un discours interminable, mais que nous étions trop émues pour écouter. Ce que nous entendîmes très bien, par exemple, ce fut notre condamnation.

 

― Valentine, dit la mère, vous avez été jusqu’ici une bonne élève, c’est pourquoi je me contente de vous mettre au pain sec pendant huit jours. Pour aussi vous laisser un cuisant souvenir de cette nuit abominable, vous allez avoir le fouet tout à l’heure dans ma chambre. Mais cette petite misérable qui a donné un tel exemple à son amie (comme Valentine était moins âgée que moi, on croyait que c’était moi qui étais la plus coupable), cette petite vaurienne qui se conduit avec autant de paresse aux heures des classes, que d’indécence aux heures de repos (j’avais eu toute cette semaine de mauvaises notes, ne sachant jamais mes leçons et faisant mal mes devoirs), cette petite misérable n’en sera pas quitte à bon marché. Nous allons vous soigner, Mademoiselle, je vous en réponds, et puisqu’on ne peut vous mettre de bons préceptes dans la tête, on vous les fera entrer par le derrière, je vous le promets ! Aujourd’hui vous aurez le fouet en secret, il est vrai, mais vous serez exposée au tour après la correction, le postérieur découvert, pour que toutes les sœurs et toutes vos jeunes condisciples puissent connaître votre châtiment, demain vous serez enfermée au cachot, au pain sec et à l’eau pour huit jours. La sœur Sainte-Ursule, la correctrice, viendra chaque matin vous rappeler, par une bonne fessée, à la pénitence. Si, pendant ces huit jours, vous vous conduisez d’une façon satisfaisante, que vous montrez un véritable repentir, et que vous receviez sans murmures vos corrections, on vous donnera la liberté. Mais vous devrez toutefois, auparavant, vous soumettre à une discipline publique sur vos fesses nues, devant les sœurs et vos condisciples.

 

Ainsi parlé, la supérieure nous congédia, gardant Valentine pour lui infliger son châtiment (Valentine a prétendu, avec cet orgueil qui ne l’abandonne jamais, qu’elle ne l’avait pas reçu et que la supérieure lui avait fait grâce). Moi, je fus entraînée par la surveillante jusqu’au tour où je devais avoir le fouet aux coups de huit heures. Je dus m’agenouiller pour attendre la correction, j’avais les jambes molles, la bouche sèche et tout mon corps tremblait.

 

Enfin parait la sœur qui doit me fouetter. C’est la préfète elle-même, celle qui s’occupe de la discipline du couvent, et qu’on appelle pour administrer les grandes punitions. Elle arrive tranquillement, tenant à la main, avec une baguette, des verges de bouleau et un martinet de cuir à nœuds. Je frémis à la vue de ces instruments. Mon bourreau a cet air froid et indifférent qui m’exaspère encore plus qu’une expression de méchanceté.

 

― Allons, dit-elle aux sœurs qui l’accompagnent, qu’on la prépare.

 

Aussitôt les sœurs ouvrent devant moi le battant supérieur d’une petite roue qui donne accès dans un cabinet noir. Chaque battant est percé d’un trou en demi-cercle, en se joignant, les deux battants forment le cercle complet. Au bout du battant inférieur, et fixé dans le cabinet noir, est une sorte de chevalet très incliné avec un appui mobile qui s’avance en dehors par le trou en demi-cercle. L’une des sœurs surveillantes enjambe le battant fermé, pénètre dans le cabinet noir et m’attire par les mains à elle. Je veux résister, mais je me sens tout à coup saisie par derrière, à la taille, on me prend les jambes, on me les enlève, et je suis portée sur le chevalet, la tête en bas, et le ventre posé sur l’appui mobile. La sœur, après m’avoir attaché les cheveux à la ceinture, ce qui me force à relever la tête et à conserver une attitude très gênante, m’attache aussi sur le chevalet, les mains par la taille, trousse mes jupes, ma chemise, me déculotte, et me met le cul à nu ; puis elle sort du cabinet et se met en devoir de m’attacher les pieds à des anneaux fixés sur le battant inférieur. Au même instant le battant supérieur retombe sur mon dos, et je me trouve prise dans un étau, le haut du corps dans l’intérieur du cabinet noir, tandis que mon derrière se trouve en l’air et en dehors, exposé à la vue des sœurs.

 

Je m’attendais à recevoir le fouet aussitôt après toutes ces préparations, mais des secondes, des minutes, des heures, se passèrent sans que l’on me touchât. Mon appréhension, mon angoisse étaient extrêmes. Je n’entendais plus aucun bruit, je croyais qu’on m’avait abandonnée. La honte, l’horreur d’être ainsi étalée se mêlaient, pour me torturer, à la gêne insupportable que me causait ma position. Je sentis en ce moment un besoin pressant, et j’étais si peu maîtresse de mes actions que je satisfis des deux côtés de mon corps presque sans savoir ce que je faisais, et sans penser à ce que me vaudraient de pareilles libertés.

 

À peine m’étais-je soulagée que tout à coup je fis éblouie par une vive lumière. Une lucarne placée en face de moi et que je n’avais pas remarquée dans l’obscurité, venait de s’ouvrir, et j’aperçus le visage de la supérieure qui me regardait avec un mauvais sourire.

 

― J’espère, vilaine méchante, dit-elle, que durant le temps qu’on vous a laissée seule, vous avez réfléchi à ce que vous avez fait, et que vous vous êtes repentie de vos actions sales. Maintenant, il faut graver votre pénitence dans votre derrière, pour que chaque fois que vous vous asseyez, à chaque mouvement que vous faites, une vive cuisson vous rappelle votre devoir et ce à quoi vous vous exposez en vous y dérobant.

 

Puis elle ajouta, en parlant à une sœur que je ne voyais pas :

 

― Allons, sœur Sainte-Émilienne, commencez à donner la correction à cette fille indisciplinée ; surtout frappez fort et ne lui ménagez pas le fessier. Il ne faut point avoir confiance dans la mémoire de pareilles écolières, mais plutôt dans la délicatesse de leur postérieur qui enregistre les châtiments mieux que leur intelligence ne garde une admonestation.

 

À ces mots elle se retire ; la lucarne se referme, et je me retrouve dans l’obscurité. Presque au même instant, et alors que je ne m’y attendais point, je reçois un premier coup terrible, cinglant, qui me coupe les deux fesses. Un mouvement causé par la douleur me fait serrer le cul, puis l’entrouvrir. À ce moment je reçois le second coup, en travers cette fois, et dans la raie. Je souffre horriblement, mais je ne veux pas crier. Hélas ! c’est une résolution bien vaine ; au troisième coup, je pousse un cri, dès lors je ne puis me retenir ; plus les cruelles verges que l’on emploie pour me fouetter déchirent la peau, plus les cris se font violents, je hurle de toutes mes forces, je demande grâce, je dis des insultes, je rugis, l’un de mes pieds mal attaché parvient à se débarrasser de ses entraves, et se met à lancer de grands coups dans le battant de la porte. La sœur fouette encore plus fort, et accompagne chaque coup d’une remarque qui me couvre de confusion.

 

― Hein ! sens-moi cela, coquine, et cela !… Sur le cul, tu en auras, je te le promets ! Encore ! Encore !… Ah ça ! veux-tu tenir ta jambe tranquille ?… Tes joues de derrière n’ont pas assez de couleur, je vais leur en donner… Veux-tu finir, et me bien présenter le postérieur au fouet. Ah ! je vais t’apprendre, tu sais, à te tenir et à être sage… La reçois-tu la fessée ? Tu ne fais pas la fière, je crois, maintenant qu’il faut que ton derrière fasse connaissance avec les verges. Mais on ne fait pas connaissance dans un instant avec Madame du Bouleau, surtout quand on a des fesses de cette proportion.

 

Et l’impitoyable sœur me frappe toujours. Enfin la correction cesse, je crois qu’on va me délivrer, mais non, on me laisse là sans me dire une parole ; j’entends les pas de la sœur s’éloigner, d’autres pas s’approcher. Alors mes cris de douleurs se mêlent à des sanglots. Une seconde fois la lucarne s’ouvre, et la figure railleuse de la supérieure paraît ; l’on me regarde. La lucarne se referme et se rouvre encore plusieurs fois ; des sœurs, des camarades viennent me considérer en ricanant, et, après avoir considéré mon derrière meurtri, se moquent de mon visage en pleurs. Malgré mon humiliation, je ne puis retenir mes cris de douleur devant elles, mais elles n’en sont pas plus émues. Même une misérable que je voudrais bien connaître, m’introduit dans le trou du derrière une plume qui me pique cruellement. Heureusement par une vive contraction que je fais, je parviens à faire tomber la plume.

 

Bientôt la sœur qui m’avait fouettée revient pour me détacher, mais en me donnant une tape sur le cul, elle découvre qu’il est embrené, et m’en témoigne sa colère et son dégoût. En même temps, elle voit à terre ce que j’y avais déposé.

 

Sans doute enrhumée, tout à l’heure elle n’avait pas senti la mauvaise odeur que j’exhalais, cette fois, malheureusement, elle y prit garde.

 

― Misérable fumier, fit-elle, je vais vous apprendre à me manquer de respect. Vous avez donc été élevée avec des porcs, pour vous permettre devant moi de pareilles incongruités ! Mais je vous promets que vous allez vous en repentir. Vous allez goûter du martinet, et tout de suite.

 

En effet, un martinet de lanières de cuir terminées par des nœuds, achève de me mettre les fesses en sang. Ni mes cris, ni même les pets bruyants que dans ma douleur je finis par lui lancer au nez, ne lui font interrompre mon châtiment. Ils ne servent qu’à en augmenter la rigueur.

 

Enfin, on lève le battant supérieur du cabinet noir, on me détache, on me fait sortir (mais je dois, le derrière nu et sous la menace du martinet, nettoyer à genoux les souillures que j’ai faites).

 

Le cachot où je dois faire ma pénitence contenait en ce moment une de nos camarades qui y finissait le lendemain sa pénitence. On m’a donc enfermée dans une petite chambre du tour, en attendant que mon tour fût venu de la remplacer.

 

Le lendemain on m’a dépouillée de tous mes vêtements et revêtue d’une robe puante de grosse laine qui sert à toutes les écolières que l’on mène en pénitence ; de plus, on m’a mis des gantelets de fer garnis de pointes pour m’empêcher de me toucher entre les jambes, enfin on m’a conduite au cachot où l’on m’a attaché à la ceinture une grosse chaîne qui tient au mur et m’enlève la faculté de parcourir ce cachot dans sa longueur, me forçant de me tenir dans un étroit espace. Le cachot n’est éclairé que par une petite fenêtre qui laisse passer un mince rayon de jour tombant sur un crucifix au-dessous duquel se trouvaient accrochés un martinet et des verges, pour que toute la journée j’aie en perspective le châtiment qui m’attend chaque matin — car quand on est au cachot, le règlement du couvent veut que l’on ait le fouet tous les jours. Il y en a même des malheureuses qui le reçoivent deux ou trois fois dans vingt-quatre heures. Pour lit, j’ai une mauvaise couverture de laine. Dans un coin une cruche d’eau et un morceau de pain noir. Une odeur infecte emplit ce cachot qui manque d’air et qui est contigu aux latrines de premières classes : je puis même entendre les jeunes filles qui y viennent ouvrir précipitamment la porte, tirer le verrou, lâcher un ou plusieurs pets, pisser abondamment et se soulager le ventre. Quand elles rentrent en classe, elles ne manquent point de venir me regarder par un petit guichet qu’elles peuvent ouvrir à volonté et qui a été établi là pour augmenter la honte des malheureuses prisonnières. Les unes jettent un regard rapide dans mon cachot, d’autres me considèrent d’un air railleur, d’autres enfin font des réflexions, rient et se moquent de moi. À un moment, lorsque je pensais qu’elles étaient en classe, je crus pouvoir me soulager. Hélas ! il fallait déposer mes ordures où j’étais et les garder avec moi jusqu’au lendemain matin. Mais mon besoin était si pressant que je m’accroupis. Je pissai et fis un énorme étron. Comme j’allais me relever, voici le guichet qui s’entrouvre et Valentine qui paraît. J’étais consternée de cette apparition inattendue. Valentine referma le guichet presque aussitôt, mais je vis qu’elle avait eu pour moi non un regard de pitié, mais qu’elle avait souri comme les autres élèves. Cela augmenta mon chagrin. Dans le trouble que je ressentis à la suite de cette apparition, je tombai dans les ordures que je venais de faire, je salis ma robe, et la muraille à laquelle je m’appuyai le derrière fut aussi souillée.

 

La nuit vint pourtant et je m’étendis sur la couverture, essayant de dormir malgré la puanteur de l’air, la saleté qui m’environnait, et l’état de misère où j’étais. Je m’assoupis un peu, mais l’air vif du matin et les premières clartés du jour passant à travers les barreaux de mon cachot me réveillèrent. J’avais la terrible appréhension du châtiment que j’allais recevoir. Qui allait me l’administrer ? Et mon bourreau sera-t-il bien sévère ? L’appréhension est plus terrible encore que la douleur qui l’inspire.

 

Enfin j’entends une clef dans la serrure, un verrou qu’on pousse, la porte s’ouvre et la sœur Sainte-Ursule paraît :

 

― Oh ! infection ! dit-elle, infection ! Mais, attendez ! je vais vous apprendre à être propre ! Allons ! approchez ici.

 

Pour un instant elle m’enlève ma ceinture et mes gantelets ; elle me donne un balai et me dit de rapproprier mon cachot après avoir jeté mes ordures dans le seau qu’elle a apporté. Comme je mets à accomplir cet ordre quelque hésitation, elle décroche les verges et m’en donne des coups sur les épaules en attendant qu’elle me châtie sur une partie plus sensible de mon corps, puis quand j’ai balayé, voyant la muraille souillée :

 

― Ah ! saleté ! dit-elle.

 

Et alors elle me force à faire une pénitence horrible : elle me fait nettoyer avec ma langue le mur que j’ai sali, punissant chaque moment de répugnance de ma part d’une cinglade à travers les jambes.

 

Mais le moment suprême de ma peine est arrivé. Je dois m’avancer sur le pas de la porte, de manière que les élèves qui passent puissent me voir m’agenouiller la face contre terre, relever ma robe et découvrir mon derrière aux coups de la sœur Sainte-Ursule. Quelle honte ! d’autant plus que n’ayant rien pour m’essuyer, je dois avoir les fesses toutes brunes de crotte, mais sans doute que la sœur Sainte-Ursule est habituée à la malpropreté des derrières qu’elle a à corriger, car elle ne me fait pas d’observation, et sans dégoût se penche sur mon pauvre cul pour le meurtrir encore. Je m’étais promis de ne pas crier, mais elle frappait si fort que je me lamentai au premier coup. Elle m’administra douze cinglées et me dit qu’elle m’en donnerait vingt le lendemain si je n’étais pas plus propre.

 

Quand je me relevai en pleurant j’eus la honte de voir rire les jeunes élèves qui assistaient à mon châtiment. La sœur alors baissa ma robe, me remit mes gantelets, me rattacha à la chaîne et après m’avoir donné un morceau de pain noir et renouvelé l’eau de ma cruche, elle sortit du cachot qu’elle referma avec soin, me laissant à la souffrance qu’elle venait de me causer, et à mes larmes.

 

La même cérémonie se renouvela tous les jours pendant une semaine, jusqu’au jour où, pour le coup de grâce, on me donna le fouet au milieu de la grande cour, devant tout le pensionnat.

 

Ce fut la dernière journée de mon supplice, mais aussi la plus cruelle.

 

Réveillée de bonne heure, la pensée que j’allais être fouettée devant tout le couvent et les religieuses, me rendait malade d’angoisse et d’inquiétude. Quelles injures me lancerait-on au passage ? De quelles verges épineuses, de quels martinets plus rudes se servirait-on pour me châtier ?

 

Cependant la sœur tourière arrive. Elle a un paquet sous son bras qu’elle développe au-dehors, craignant de le salir dans mon cachot. Elle m’ordonne alors de me soulager ; elle craint qu’au moment de mon supplice, l’émotion, le mal ou un désir de vengeance, ne me rende plus qu’inconvenante. Mais j’ai beau vouloir lui obéir, la honte est plus forte. Il faut qu’elle me contraigne à m’accroupir.

 

― Je ne peux pas, ma sœur !

 

― Nous allons bien voir, dit-elle.

 

Et m’écartant les fesses, elle insère un doigt dans les profondeurs de mon derrière, me causant une douleur insupportable.

 

― Cochonne ! s’écrie-t-elle en m’essuyant son doigt souillé sur le visage et sous le nez. C’est pour la cérémonie que vous vous retenez. Eh bien ! nous allons voir si vous ne m’obéirez pas.

 

Et une seconde fois elle appuie sur mes épaules, me contraint à me courber, trousse la robe, et d’une sangle, pour que les coups paraissent moins, elle me cingle le milieu du derrière. La peur agit enfin. Devant elle, comme un animal, je décharge mon corps.

 

Elle me fait alors laver le caveau, la muraille, puis, quand mon cachot est nettoyé, je quitte ma robe, mais pour en revêtir une presque aussi sale, et qui est coupée et cousue de telle sorte que je dois être dedans ridicule. Elle est faite de carreaux d’étoffes différentes et de toutes couleurs, grands ou petits, des bleus, des rouges, des jaunes, qui forment des dessins extravagants. La robe traîne par-devant, par derrière au contraire, elle est fort courte et coupée par le milieu. La robe mise, on me coiffe d’un chapeau encore plus ridicule, formant visière par-devant et comme un bateau par derrière. Comme, par dérision, on l’a orné d’orties et de feuilles de houx, un morceau de grosse toile qu’on me noue sous le manteau doit retenir le chapeau. Ainsi arrangée, je fais le tour de la cour, les mains attachées derrière le dos, à côté de la tourière qui a un martinet à la main et me tient par une corde. Toutes les élèves m’accueillent par des cris et des quolibets.

 

― Voilà une jolie toilette pour aller au bal.

 

― Un beau chapeau, j’en demanderai un comme ça pour ma fête.

 

― Comme elle est fière, regardez donc, Louise, on voit qu’elle a eu la croix.

 

― Sur son derrière, oui. Il doit être d’une belle couleur à présent.

 

― Elle aimait se mettre du rouge, la coquette, elle ne doit pas se plaindre.

 

― Il doit y avoir aussi autre chose que du rouge. Vous savez comme elle est propre !